Recherchez les conflits sur les coûts de livraison des drones et l’efficacité des transporteurs de colis

Bref de plongée:

  • L’utilisation de drones électriques autonomes pour les livraisons de colis peut entraîner des « coûts d’exploitation » [that] sont au moins 70% inférieurs à un service de livraison de camionnette « , a déclaré Pedro Pacheco, directeur principal analyste chez Gartner, dans une note de recherche publiée mardi.
  • Ces économies de coûts proviennent de l’évitement du trafic. Les drones peuvent parcourir de plus grandes distances en moins de temps, économisant ainsi du carburant, réduisant les coûts par kilomètre et réduisant leur empreinte carbone, a déclaré Pacheco.
  • Certains experts ne sont pas d’accord sur l’efficacité énergétique des flottes de drones. Un rapport Rand de 2017 et une étude de janvier menée par des chercheurs de l’Université Martin Luther en Allemagne ont révélé que l’utilisation de flottes de drones pouvait utiliser environ la même énergie ou jusqu’à 10 fois plus d’énergie, respectivement, que les livraisons de fourgonnettes traditionnelles, lorsqu’elles étaient exécutées à grande échelle.

Aperçu de la plongée:

Gartner estime qu’un million de drones exécuteront des livraisons au détail d’ici 2026, contre 20 000 aujourd’hui.

Actuellement, DHL, FedEx, UPS et d’autres grands transporteurs ont des opérations de livraison de drones opérationnelles. Bien que l’ampleur de ces livraisons reste limitée aux opérations pilotes dans certaines zones, principalement en raison de contraintes réglementaires, les experts de Gartner prévoient que ces obstacles seront largement surmontés d’ici 2025, ouvrant la voie à des opérations à grande échelle.

Mais pour atteindre cet objectif au cours des six prochaines années, les entreprises devront commencer à investir dès maintenant, acquérir les drones et établir l’infrastructure numérique pour les faire fonctionner, selon la note de l’entreprise.

De plus, pour déterminer quels colis sont les mieux transportés par des drones (les drones ont des limites de poids inférieures) par rapport aux camions conventionnels, il faut examiner attentivement le réseau de livraison d’un expéditeur.

Pour les entreprises qui recherchent des drones comme moyen de réaliser des économies de carburant au fil du temps, les calculs commencent à se compliquer.

Rand a mené une étude en utilisant les données de livraison de colis UPS de Minneapolis en 2017, anticipant un modèle de logistique hybride selon lequel les drones électriques livreraient des colis plus légers et les camions traditionnels du dernier kilomètre traiteraient des livraisons plus importantes et plus difficiles.

Le rapport a révélé que les drones finiraient par prendre en charge environ 20% des livraisons, nécessitant 13 camions de moins et entraînant une économie nette de carburant d’environ 5,7%.

« Le transfert de certaines livraisons vers des drones n’aurait pas d’impact majeur sur l’intensité énergétique de la livraison des colis », indique le rapport. « Cependant, cela déplacerait cette énergie des camions à moteur diesel vers les drones électriques, ce qui pourrait avoir un impact bénéfique sur l’empreinte carbone de la livraison des colis jusqu’à ce que la flotte de camions de livraison puisse être convertie en empreinte carbone plus faible. »

Gartner attribue son chiffre de 70% aux économies sur les coûts de main-d’œuvre et d’entretien des véhicules grâce à l’utilisation de drones par rapport aux fourgonnettes. « Le facteur le plus critique est le nombre de livraisons qui peuvent être effectuées sur une seule route », Bill Ray, un chercheur senior directeur de Gartner, a déclaré à Supply Chain Dive par e-mail. « UNE une camionnette livrant 100 colis dans le même immeuble est extrêmement efficace, tandis que la même camionnette livrant 100 colis dans une ville peut être remplacée par des drones pour réduire les coûts. « 

Cependant, il existe des facteurs supplémentaires dans la livraison des drones, en particulier les vitesses du vent, qui peuvent considérablement affecter leur efficacité énergétique. L’étude de l’Université Martin Luther a révélé que les « besoins énergétiques des drones » sont environ 3 à 10 fois plus élevés que les besoins énergétiques des [electric delivery vehicles], « dans des conditions de vitesse du vent moyennes à élevées.

Dans la plupart des scénarios impliquant un nombre élevé d’arrêts de livraison (comme cela serait nécessaire dans les villes), les drones sont exécutés au pair ou pire que les véhicules de livraison électriques ou diesel en termes d’efficacité énergétique, selon l’étude.

«Les transporteurs de colis, par exemple, peuvent arrêter et livrer plusieurs colis à pied si plusieurs clients reçoivent des livraisons dans une même rue. Ce n’est pas possible pour les drones, car ils ne peuvent livrer qu’un seul paquet à la fois. Cela augmente leur consommation d’énergie, parfois de manière drastique », a déclaré Thomas Kirschstein, chercheur en chef de l’étude de l’Université Martin Luther, à Engineering and Technology.

Cependant, dans les zones rurales avec moins de clients et de plus grandes distances requises, les drones pourraient s’avérer l’option la plus économe en énergie, selon les recherches de l’Université Martin Luther.

Les études de Rand et de l’Université Martin Luther ont convenu que si l’objectif était de réduire l’empreinte carbone d’une opération logistique, l’utilisation de drones était une bonne option. L’électricité peut être tirée de sources renouvelables et leur utilisation pour des livraisons moins intensives pourrait aider les expéditeurs à devenir plus respectueux de l’environnement alors qu’ils électrifient leurs flottes de camionnage, selon les études.

Cette histoire a été mise à jour avec les commentaires de Gartner.

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