Les hélicoptères Black Hawk peuvent désormais lancer des drones depuis les airs






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Les drones pourraient aider à la survie du Black Hawk et des futurs hélicoptères.

  • Lors d’un essai à Yuma Proving Ground, l’armée américaine a lancé un drone à partir d’un hélicoptère Blackhawk.
  • Le test a validé la capacité de lancer des drones depuis des hélicoptères, une proposition délicate en raison du lavage à contre-courant créé par les rotors de l’hélicoptère.
  • Dans un avenir proche, l’armée déploiera des hélicoptères armés d’ALE, des drones équipés à la fois de caméras vidéo et d’ogives explosives.

L’armée américaine a réussi à lancer un drone à partir d’un hélicoptère volant, envoyant le véhicule aérien sans pilote en aval puis en recevant un flux vidéo en direct de celui-ci. L’association d’hélicoptères avec des systèmes dits «à effets lancés par air» rendra les hélicoptères pilotés plus efficaces et plus résistants sur le champ de bataille, tout en les associant à des drones capables de rechercher puis de détruire des cibles ennemies.

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Le test a eu lieu le 4 mars au Yuma Proving Ground en Arizona. Un Blackhawk UH-60 équipé de pylônes externes généralement réservés aux réservoirs de carburant, aux fusées et aux missiles était plutôt équipé d’une longue cartouche mince. Une fois en l’air, le Blackhawk a lancé un drone ALTIUS 600 (Air-Launched Tube-Integrated, Unmanned System). Le drone ALTIUS s’est éjecté de la cartouche, a sauté une paire d’ailes et a volé sous le commandement du Blackhawk. Le drone a également fourni un flux vidéo en direct à l’équipe Blackhawk.

Contrairement à d’autres avions, le lancement d’un drone à partir d’un hélicoptère en mouvement est plus délicat. Une fois lancé, le drone doit immédiatement voler à travers le flux descendant créé par les rotors de l’hélicoptère et les vents créés par le mouvement vers l’avant. Une fois éloigné de cela, le drone peut voler normalement.

« Quand déployer les ailes, quand démarrer le système de propulsion sur ce véhicule à effet de lancement aérien – obtenir tout cela correctement, c’est la partie délicate », a déclaré un responsable de l’armée américaine au Combat Capabilities Development Command Aviation & Missile Center.

Le drone ALTIUS est un petit drone à hélice avec des ailes qui se déplient rapidement après l’éjection. Le drone peut être contrôlé manuellement ou préprogrammé pour suivre une série de points de cheminement, puis atterrir sur une surface relativement plate.



un avion volant dans un ciel bleu clair: le drone ALTIUS 600.


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Drone ALTIUS 600.

L’armée est optimiste sur ces drones, qui, selon elle, pourraient permettre à un seul hélicoptère d’attaque ou de reconnaissance de repérer une zone plus large, chaque hélicoptère contrôlant plusieurs drones. Les drones pourraient également survoler tranquillement des zones trop dangereuses pour risquer un hélicoptère piloté. Si le drone est abattu, ce n’est pas une grande perte.

Le drone ALTIUS est un tremplin vers ce que l’armée appelle les «effets lancés par air», ou ALE. L’ALE n’est ni un missile ni un drone, et est probablement mieux caractérisé comme un drone kamikaze. Un système ALE pourrait être lancé à partir d’un hélicoptère de reconnaissance, effectuer une mission de reconnaissance et atterrir de manière autonome dans un champ calme où les équipages pourront le récupérer plus tard.

Ce n’est pas fini. Un ALE porterait également une ogive à charge explosive ou en forme élevée pour attaquer des cibles d’opportunité. Au lieu qu’un drone détecte une cible puis lance une arme distincte pour détruire la cible, ALE permet au drone de détruire la cible elle-même.

Voici une vidéo produite par Bell montrant son hélicoptère Invictus proposé. Dans la vidéo, l’Invictus lance et contrôle plusieurs ALE, les envoyant à leur sort dans une attaque de masse contre une batterie de missiles sol-air S-400 de fabrication russe.

Les ALE ne remplaceront probablement pas totalement les missiles comme les Hellfire de l’armée et les missiles air-surface JAGM de nouvelle génération; un drone propulsé par un hélice ne peut pas atteindre un objectif inférieur à celui d’un missile propulsé par une fusée. Mais ALE promet une grande flexibilité et une réactivité améliorée, permettant aux commandants de l’armée de viser plus rapidement les forces ennemies nouvellement découvertes en utilisant les mêmes drones qui les ont trouvés.

Source: verticale

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