Les drones dans l’industrie électrique: les arguments en faveur de la résilience

En tant que conseil en énergies renouvelables, nous menons une grande variété de travaux d’ingénierie et de conseil indépendants ainsi que des inspections de due diligence. Pendant l’épidémie de coronavirus, nous avons été occupés à fournir des données à plusieurs services, ce qui leur a finalement permis de continuer à fonctionner. Bien que la situation soit troublante et hautement perturbatrice, elle a incité l’industrie des énergies renouvelables à envisager de déployer des drones au-delà de leur utilisation principale actuelle pour l’inspection des pales d’éoliennes.

Étant donné que les restrictions de voyage se poursuivent dans de nombreux pays et que les chantiers de construction restent fermés, les méthodes d’inspection traditionnelles ont été sérieusement affectées, mais en utilisant des drones, nous avons pu obtenir les mêmes informations à une distance sûre. Nous avons récemment effectué une visite de site d’ingénierie indépendante dans un parc éolien au Mexique et utilisé notre technologie de drone pour inspecter à distance une grande partie du site qui est actuellement en cours de construction. Le rendu 3D du site qui en résulte a permis à l’équipe de mesurer les distances, la surface et même la volumétrie. Tous fournis en collaboration par notre équipe consultative interne travaillant à distance avec le vol de drone piloté par moi-même. En fait, nous avons également pu examiner une zone beaucoup plus grande, en une fraction du temps, tout en fournissant un dossier permanent que les ingénieurs pourraient consulter par la suite. Le tout réalisé sans que le chef de projet n’ait à quitter son domicile au Colorado!

En outre, nous développons actuellement une variété d’autres services de drones allant de la réalisation d’inspections solaires photovoltaïques à l’identification de pertes de chaleur potentielles dans les réseaux de chaleur urbains à l’aide de caméras infrarouges. Actuellement, nous évaluons au moins 3 «nouvelles» utilisations de la technologie UAS chaque semaine, y compris les projets sans que le livrable soit des données. Les projets faisant l’objet d’un examen interne utilisent même des UAS pour enchaîner plusieurs tours de transmission sur un tiers de mile les unes des autres.

Chez Natural Power, nous exploitons notre propre logiciel propriétaire d’inspection des pales de drone, Ascent. Grâce à un processus de R&D innovant qui s’est déroulé sur trois continents (Amérique du Sud, Amérique du Nord et Europe), sur des centaines de turbines et avec plusieurs partenaires O&M, nous avons affiné la structure et la valeur de l’application offerte grâce à des livrables de données exceptionnels. Nous avons identifié et surmonté de nombreux défis concernant la navigation, l’étalonnage automatisé des capteurs, les systèmes de positionnement et la vision par ordinateur. Les résultats démontrent l’utilité d’utiliser un processus minutieux et long pour adapter des solutions innovantes à un problème mondial de l’industrie, en particulier l’importance d’obtenir des commentaires sur la solution des utilisateurs cibles.

Nous avons adapté la technologie d’apprentissage machine de base en temps réel, les capteurs embarqués d’évitement d’obstacles, la projection de positionnement RTK (cinématique en temps réel) et avons créé une suite logicielle d’inspection de drone extrêmement évolutive qui peut transformer un avion DJI commercial standard en une solution d’inspection automatisée.

La théorie initiale de notre modeste projet de R & D était que, en abordant le problème d’un point de vue pratique, nous pouvions créer une suite logicielle extrêmement intelligente qui transformerait en fait un drone commercial standard en une plate-forme avancée automatisée d’inspection des pales d’éoliennes. Bien que ce projet se soit avéré plus difficile qu’on ne le pensait initialement, un logiciel combiné à un avion industriel léger disponible dans le commerce a réussi à créer une solution d’inspection extrêmement viable.

Du début à la fin, la technologie et les services des drones ont atteint un niveau où ils peuvent soutenir tous les niveaux d’un projet et, en ces temps incertains, apportent un niveau de résilience essentiel à nos services pour le secteur des énergies renouvelables.

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