Le buzz: les caméras de drones revivent un traumatisme pour Meranaw fatigué de la guerre

 

Une famille Meranaw vivant à Sarimanok Tent City en mai 2019 attend que l’iftar soit servi. A cette époque, les musulmans observaient le Ramadan et rompaient leur jeûne quotidien avec l’iftar, le repas du soir.

QUEZON CITY (MindaNews / 21 mai) – À la même époque l’année dernière, j’étais au bord du lac Lanao à Tugaya, Lanao del Sur, une ville artisanale au sud-ouest de la ville de Marawi. J’installais une caméra de drone, un petit DJI Mavic Air noir que moi et mon équipe de recherche de l’Université Ateneo de Manila avions prévu de survoler le lac.

Avant de nous installer, nous avions demandé la permission aux habitants, par le biais de notre guide et traducteur, un résident de Tugaya. Ils ont demandé à quoi cela servait et nous avons répondu que c’était pour la documentation de la région. À contrecœur, ils ont accepté.

Quelques instants après le vol, une agitation a éclaté de la mairie à proximité. Les gens étaient agités et apparemment nous l’avons causé. Le capitaine du barangay nous a dit d’arrêter immédiatement, disant qu’il ne voulait pas de drones dans leur ville.

Grâce à notre traducteur, on nous a dit que notre drone émettait un son qui n’était que trop familier: le son de la surveillance, de la guerre et de la terreur. Le bourdonnement du drone a déclenché des expériences traumatisantes.

Nous nous sommes excusés à fond et avons arrêté notre travail, et avons parlé à la communauté de l’histoire des drones dans la région. « Akala namin mai opération (nous pensions qu’il y avait une opération) », ont déclaré les gens. Ils en sont venus à associer les drones à la surveillance militaire, ont-ils dit, et l’apparition de l’un préfigurait généralement une opération militaire.

Bien que Tugaya soit à 25 kilomètres au sud-ouest de Marawi, bon nombre de ses habitants vivent, travaillent ou font des affaires dans la ville, qui est devenue l’arène de la guerre entre le groupe de rebelles affilié à l’Etat islamique dirigé par les frères Omar et Abdullah Maute et les forces gouvernementales, pour cinq mois à compter du 23 mai 2017. Les Mautes voulaient construire un califat à partir de Marawi, le centre commercial, économique et éducatif de Mindanao musulman. Tout le centre-ville a été détruit, y compris les établissements commerciaux où les artisans de Tugaya ont vendu leurs sculptures sur bois et leurs cuivres, l’artisanat traditionnel des Meranaw, les habitants du lac.

Au moment de ma visite, le siège de Marawi deux ans plus tôt était encore frais dans l’esprit des gens. Le drone a déclenché la mémoire et le traumatisme.

De jeunes bakwits ou personnes déplacées de la ville de Marawi jouent au volley-ball à
Sarimanok Tent City en mai 2019. Sarimanok et d’autres abris temporaires ont été démolis, leurs résidents ont déménagé vers des abris temporaires où les logements sont faits de matériaux plus solides. Photo par Aaron R. Vicencio

Tout le monde que nous avons rencontré ne craignait pas le drone. Dans les centres d’évacuation où bakwit ou les personnes déplacées avaient l’habitude de voir des journalistes porter toutes sortes de matériel, les gens étaient un peu plus accommodants mais néanmoins interrogateurs. Toutes ces rencontres m’ont fait réaliser qu’à chaque fois que je déballais le drone; J’ouvrais également un paratonnerre d’attention et de questions.

«Dapat sinabi nyo peut bourdonner kayo (Vous auriez dû nous dire que vous avez apporté un drone), » était l’avertissement que j’ai entendu à plusieurs reprises de différentes personnes à Marawi et dans les régions voisines.

Le professeur d’études des médias Kevin Howley dans son livre de 2018 Drones: discours médiatique et imagination publique décrit les drones comme «les dernières d’une série de technologies sublimes pour saisir l’imagination du public».

Un des enseignements du livre de Howley est que les drones, qui se présentent sous la forme de véhicules aériens sans pilote qui transportent des caméras et des charges utiles, servent d’armes de surveillance et d’armurerie et renforcent la perception d’une «guerre perpétuelle».

Howley fournit également l’angle intéressant que les drones ont été domestiqués par des entités civiles et commerciales. Il peut s’agir d’un jouet acheté en cadeau de vacances mais en même temps, au moins aux États-Unis, livré par un autre drone s’il est acheté en ligne. Selon Howley, «les drones sont l’icône de la guerre et du capitalisme américains».

À Marawi, les gens connaissent les drones. Lorsque je suis arrivé pour la première fois après un voyage terrestre de 100 kilomètres depuis l’aéroport de Laguindingan, je me suis rendu chez l’habitant où notre équipe était cantonnée. En train de décharger et de voir mon équipement, le chauffeur de taxi a demandé à Tagalog: «Est-ce un drone? Où allez-vous le piloter?  »

J’ai dit oui et j’ai répondu là où ils nous le permettraient. À ce moment-là, nous n’avions pas reçu l’autorisation de piloter le drone, encore moins d’entrer dans la zone la plus touchée (MAA) de la ville de Marawi.

Lors de ce voyage, je rejoignais le photojournaliste Veejay Villafranca qui était arrivé quelques jours plus tôt. Nous étions en mission pour mener des entretiens, documenter et photographier comment la ville et le Meranaw se remettaient des blessures et des cicatrices laissées par le siège.

Alors que je voyageais de Laguindingan, Veejay m’a envoyé un texto pour me dire que lui et un autre membre de l’équipe, Matet Norbe, avaient déjà fait le tour de la ville. « Matet et moi avons trouvé plusieurs endroits pour vous », a déclaré Veejay, se référant à des endroits à partir desquels nous pourrions envoyer le drone.

Marawi City au crépuscule. Le soleil se couche sur la ville de Marawi dans cette image prise depuis les rives du lac Lanao. Photo par Aaron R. Vicencio

Notre objectif était de survoler MAA, également connu sous le nom de Ground Zero. Mais nous n’avons pas obtenu l’autorisation que nous avons demandée. Nous nous sommes demandé pourquoi, puisque nous connaissions des membres des médias volant des drones de différentes tailles à différents jours. La façon dont ils ont obtenu la permission nous est encore inconnue. Mais nous avons supposé que cela devait être parce que dans notre cas, nous nous trouvions à Ground Zero le 23 mai, le jour exact deux ans plus tôt, lorsque les combats ont commencé.

Nous avons visité les sites trouvés par Veejay et Matet et avons également recherché des alternatives pour savoir où voler le drone et capturer des images et des vidéos aériennes pour notre projet. Nous sommes allés aux centres d’évacuation.

Pendant que nous regardions un match de volley-ball dans la ville de Sarimanok, un homme s’est approché de nous et a demandé: «Anong channel kayo (Pour quelle chaîne travaillez-vous)? « Nous avons dit notre affiliation et il a répondu avec désinvolture, »Kaya pala maliit lang dala nyo. Yung ibang canal tsaka sa étrangers ang laki (C’est pourquoi votre équipement est petit. Les autres chaînes et les étrangers en avaient de grandes). »

Lors d’une autre rencontre, les enfants nous ont demandé: «Kuya pwede i-send yan à poster sur Facebook sur Instagram (Pouvez-vous l’envoyer et publier sur Facebook et Instagram)?  » Cela semblait anodin à l’époque, mais avec le recul, il semble que les drones font partie de leur imagination.

Cela a été validé dans une autre zone d’évacuation lorsque le bakwit nous a dit qu’il y avait un bon endroit pour s’envoler. Ils ont dit que c’était là qu’ils avaient amené la plupart des précédents visiteurs des médias. On m’a également dit de survoler une certaine crête afin de pouvoir obtenir une image dramatique du MAA de loin. Mais l’endroit s’est avéré inaccessible en raison de la construction de routes.

Nous avons tracé la zone du lac Lanao où les frères Maute sont entrés. Nous attendions qu’un capitaine de la Marine nous donne le signal de départ pour piloter notre drone. En attendant, il a commencé à pleuvoir et la possibilité de piloter le drone devenait sombre.

Finalement, il est arrivé et nous a donné deux conditions. Tout d’abord, il surveillait mon épaule pour qu’il puisse voir sur mon moniteur où allait le drone. Deuxièmement, nous ne pouvions pas franchir une ligne imaginaire car elle se trouverait au-dessus de la zone contrôlée par la Marine.

Puis les autres officiers ont commencé à dire qu’il y avait une prime pour abattre et récupérer des drones. Peut-être qu’ils nous intimidaient, peut-être qu’ils disaient la vérité. Je ne voulais pas risquer le drone que je ne possédais pas, alors nous l’avons rapidement abattu.

Les interférences radio rendaient particulièrement difficile de voler de toute façon. Si j’ai perdu le signal, je ne pourrais pas obtenir de bonnes images ou pire, je pourrais perdre le contact avec le drone. Ce qui a également rendu la tâche difficile, c’était la pluie légère et la pression de quelqu’un qui regardait par-dessus mon épaule.

Dans son livre, Howley a également parlé de témoignage et de résistance. Les drones sont utilisés pour regarder, documenter et enregistrer les paysages des conflits et des catastrophes. Ils offrent une perspective aérienne qui couvre une immense superficie de terrain en un minimum de temps. Mais ce sont les survivants et les témoins des atrocités qui reconnaissent l’impact négatif des drones.

Grâce à ces expériences, j’ai réalisé la réalité et l’application de la théorie de l’éthique visuelle articulée en 2005 par Julianne Newton, professeure de communication visuelle, «sur la façon dont les images et l’imagerie affectent la façon dont nous pensons, ressentons, nous comportons, créons, utilisons, et interpréter le sens, pour le meilleur ou pour le pire. »

Selon Newton, c’est dans cette pratique que nous devons être conscients de la façon dont nous créons et utilisons des images pour communiquer avec les autres et nous-mêmes, de telle sorte que l’éthique visuelle devient «l’âme de la communication, cet aspect indescriptible mais connaissable de la création de sens, de la transmission et l’interprétation.  » C’est dans l’expérience de faire et de comprendre qu’il devrait y avoir une utilisation appropriée du pouvoir d’imagerie par rapport à soi et aux autres.

Newton appelle à une écologie visuelle responsable, consciente des images qui sont créées et diffusées en continu. Cela devrait être une préoccupation pour ceux qui documentent des paysages de douleur, de terreur et de guerre.

Marawi est toujours sous le choc et attend sa chance de récupérer. Le gouvernement a laissé le Meranaw en l’air avec des efforts de secours lents et des services publics minimaux. Ceux-ci se manifestent dans les injustices systémiques de la bureaucratie, les autorisations verticales de pouvoir et le traumatisme persistant du déplacement.

Trois ans après le siège, ses horreurs et son impact ont disparu du public, mais il est nécessaire de maintenir une narration responsable, d’entendre les voix sur le terrain et de continuer à faire pression pour agir.

Ne pas écouter, c’est simplement bourdonner les récits et cela coûtera cher.

(Aaron R. Vicencio est membre de la faculté du Département de communication de l’Université Ateneo de Manila. Il est également directeur exécutif du Centre Eugenio Lopez Jr pour la communication multimédia et faisait partie de «Voices from the Rubble: Marawi Narratives», un projet de l’Agenda de l’espoir de l’AdMU.)

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