Drones agricoles – Un aperçu complet

L’utilisation de drones agricoles est en augmentation. Les drones peuvent être utilisés pour la surveillance des cultures, le dépoussiérage des cultures, l’identification des ravageurs, le diagnostic des plantes, l’imagerie thermique et plus encore.

L’agriculture commerciale implique une vaste gamme de processus lourds mais importants. La bonne nouvelle est que certaines d’entre elles peuvent être simplifiées grâce à l’utilisation de la technologie (ou l’ont déjà été). Les drones offrent de toutes nouvelles opportunités pour rendre les processus agricoles plus faciles et beaucoup plus efficaces. Inutile de garantir la sécurité, l’utilisation d’une telle technologie est également beaucoup plus sûre que le travail manuel des travailleurs agricoles.

L’utilisation de drones pour l’agriculture dépend d’un certain nombre de facteurs importants. Le premier et probablement le plus crucial à examiner est le cadre réglementaire.

Est-ce légal?

Aux États-Unis, l’utilisation de drones à des fins agricoles reste illégale. Seules quelques sociétés ont obtenu le droit de la Federal Aviation Administration (FAA) d’exploiter des drones commerciaux en vertu d’une exception légale. Toute entité intéressée à obtenir ce permis devra faire une demande individuelle car l’utilisation commerciale des drones n’est autorisée qu’au cas par cas.

Une chose à garder à l’esprit est qu’il n’est pas nécessaire d’obtenir l’approbation de la FAA pour les modèles réduits d’avions. Il est toutefois intéressant de noter que la définition des modèles réduits d’avions fait l’objet de différends. Comme vous pouvez le voir, il n’y a pas beaucoup de clarté en ce qui concerne l’utilisation légale des drones de ferme.

Indépendamment de ces défis, de nombreux agriculteurs utilisent déjà des drones pour évaluer la santé de leurs cultures. Ils enfreignent certainement la réglementation, mais la FAA n’a pas trop insisté sur l’application de la loi dans les propriétés privées.

Si vous êtes sur le point de commencer à utiliser un drone pour des améliorations agricoles, vous voudrez peut-être d’abord vérifier les réglementations de votre pays. Ces activités ont été légalisées dans plusieurs pays. Vous devez également faire attention aux types de drones qui peuvent être utilisés à des fins de surveillance agricole ou d’époussetage des cultures.

Choisir le bon drone agricole

Un bon drone agricole devrait être capable de faire plusieurs choses.

Pour commencer, un drone agricole peut être utilisé dans le but de surveiller les cultures et de collecter des données. Ainsi, un drone doté d’une caméra de haute qualité sera nécessaire. Ce type d’UAV permet une surveillance en temps réel. C’est une bonne idée de chercher un drone doté d’un système de stabilisation. Cela réduira les tremblements des images et contribuera à un bien meilleur processus de surveillance.

Le prochain choix à faire se concentre sur l’achat d’un drone à voilure fixe ou multi-rotor. La plupart des agriculteurs préfèrent les drones à voilure fixe en raison de plusieurs avantages importants qu’ils présentent.

Les plates-formes multi-rotors ont des batteries qui durent moins longtemps. En comparaison, les drones à voilure fixe peuvent passer beaucoup plus de temps dans les airs. Cette caractéristique en fait de formidables gadgets pour les propriétaires de grandes fermes. Les drones à voilure fixe sont les mieux adaptés pour la surveillance de grands espaces ouverts. De plus, ils peuvent transporter plus de charge utile. Cela signifie que ces drones sont équipés d’un plus grand nombre de capteurs que ceux multi-rotors.

En outre, il existe plusieurs fonctionnalités et mises à niveau supplémentaires à examiner. Certains modèles de drones peuvent être livrés avec une station de contrôle au sol en option, un contrôleur RC et des capteurs supplémentaires pour une surveillance encore meilleure.

Quelques autres choses à rechercher dans un bon drone de ferme comprennent:

  • Contrôle facile du drone
  • La possibilité d’enregistrer des vidéos en dehors du streaming réel
  • Cartographie SIG intégrée
  • Ajout de fonctionnalités de sécurité comme le retour à la maison en cas de perte de contrôle
  • Utilisation de points de mémoire pour retourner à un lieu d’intérêt
  • Modes de contrôle automatique ou manuel
L'utilisation de drones dans les fermes
La surveillance des cultures et du bétail est un jeu d’enfant avec un drone pour l’agriculture.

Utilisations des drones en agriculture

Les drones peuvent être utilisés pour accomplir beaucoup de choses dans une ferme. L’imagerie et la surveillance de la santé des cultures ne sont qu’un début. Les applications des drones sont beaucoup plus diversifiées. Voici quelques utilisations possibles:

  • Dépoussiérage des cultures: ce processus devient plus simple, plus rapide, plus efficace et plus économique grâce à l’utilisation d’un drone. En fait, la FAA a déjà donné un permis pour l’utilisation d’un grand véhicule aérien sans pilote capable de transporter un réservoir d’engrais ou de pesticides.
  • Diagnostic des plantes dans le proche infrarouge: les signes de stress dans les plantes grâce à l’utilisation d’une telle technologie peuvent devenir évidents 10 jours avant que des dommages physiques ne se produisent. Tout ce dont les agriculteurs ont besoin à cet effet, c’est d’un drone équipé des bons capteurs.
  • Économie d’eau: l’utilisation de caméras thermiques est idéale pour identifier les régions bien arrosées de la ferme. Ce sont généralement plus frais. L’imagerie thermique peut être utilisée pour utiliser les ressources plus efficacement et réduire la quantité d’eau requise à des fins d’irrigation.
  • Faire des prévisions sur l’érosion et les dommages du sol: l’utilisation de technologies d’imagerie et de capteurs peut être utilisée pour prévenir les problèmes graves liés à l’érosion ou aux dommages du sol. Cela aide les agriculteurs à faire une planification efficace à long terme.
  • Identifier les infestations de ravageurs: la technologie d’imagerie est également idéale pour identifier les types de ravageurs et les parties de la ferme qui sont affectées. Les coordonnées seront disponibles pour un examen plus approfondi. Cela économise beaucoup de temps et de travail manuel dans une grande ferme.

Conseils pour les débutants

Pour commencer, déterminez quelles sont vos principales priorités. Seriez-vous intéressé par la surveillance aérienne et la cartographie? Auriez-vous besoin d’un capteur infrarouge proche ou thermique? Ou peut-être que l’utilisation plus efficace des ressources est votre principale préoccupation?

La première et la plus importante chose à faire est de s’habituer aux commandes. Ceci est particulièrement important pour les drones commerciaux plus gros qui seront utilisés sur de grandes fermes industrielles. S’inscrire à un cours pour apprendre les bases peut également être une bonne idée, si vous prévoyez d’utiliser un drone commercial pour l’agriculture ou de démarrer une entreprise basée sur un drone et d’offrir de tels services.

Une fois que vous maîtrisez les commandes de base, expérimentez avec la caméra et les capteurs. L’imagerie est l’un des principaux éléments essentiels des drones agricoles. La qualité des images et des cartes créées doit être supérieure afin de fournir des volumes d’informations suffisants.

Pour tirer le meilleur parti d’un drone agricole, vous souhaiterez peut-être garder à l’esprit les conseils supplémentaires suivants:

  • N’oubliez pas que chaque culture est différente. Les mesures à utiliser dépendent de la variété de culture.
  • Apprenez à piloter la caméra et à observer le monde à travers elle plutôt que d’essayer de contrôler le quadcopter. Une fois que vous vous serez habitué à voir le monde de cette façon, vous trouverez beaucoup plus facile de collecter les données qui comptent.
  • Déterminez quel est le meilleur moment de la journée en termes de collecte de données et respectez un calendrier.
  • N’oubliez pas que vous n’avez pas besoin d’un capteur proche infrarouge coûteux pour obtenir des résultats. Tout est question d’imagerie efficace. Même un appareil photo de base sera capable de produire ce que l’on appelle l’indice de végétation différentielle normalisé (NDVI).

Bovins à la ferme

Combien ça coûte?

Une dernière question reste sans réponse – combien d’argent devriez-vous être prêt à dépenser pour l’achat d’un drone agricole?

Pour commencer, l’investissement initial sera rentable dans un laps de temps relativement court. Le drone économise du travail manuel, accélère les processus et améliore la santé des cultures. Il va sans dire que l’amélioration de la santé des cultures peut augmenter les revenus presque immédiatement.

Il existe de grandes différences dans les prix des drones commerciaux. Ceux-ci dépendent principalement des caractéristiques et des fonctionnalités supplémentaires de l’UAV. Les prix des drones agricoles prêts à voler commencent généralement à environ 1 000 dollars et peuvent atteindre jusqu’à 25 000 dollars.

C’est certainement une bonne idée de commencer avec une pièce plus simple, de tester ses fonctionnalités et de déterminer si elle produit les avantages souhaités pour votre entreprise. Dans un peu de temps, vous pouvez décider d’acheter un drone plus cher qui peut être utilisé pour compléter un plus grand nombre de processus dans une ferme.

3 des drones les plus économiques pour l’agriculture sont:

1. Le DJI Phantom 3 Standard. Il a un temps de vol d’environ 23 minutes et capture de très bonnes photos 12 MP et une vidéo 2,7k.

Il est bon marché et un bon drone de démarrage et peut être utilisé pour surveillance des cultures, Cartographie 3D + NDVI (à l’aide d’une application) et la photographie.

2. Le Phantom 4 Pro, qui peut faire tout ce que le Standard peut faire, mais a un temps de vol d’environ 30 minutes et une plage de contrôle de 7 km.

Il a également évité les obstacles et un capteur supérieur de 20 MP, filmant des vidéos en 4K. Il peut être utilisé pour surveillance des cultures, Cartographie 3D + NDVI (à l’aide d’une application), et la photographie.

3. Le DJI Inspire 1, un outil étonnant qui peut être utilisé pour Imagerie thermique si vous le combinez avec un Caméra d’imagerie thermique DJI Zenmuse XT. Comme les fantômes, il peut être utilisé pour Cartographie 3D + NDVI (à l’aide d’une application), surveillance des cultures et la photographie. Il peut filmer des vidéos 4k en 360⁰.

D’autres drones plus chers mais bons pour l’agriculture 2017 incluent AgDrone by HoneyComb (environ 10000 dollars) et Lockheed Martin Indago (environ 25000 dollars). Ces produits sont des drones agricoles spécialisés. Certains drones commerciaux moins chers peuvent également être utilisés dans les fermes. L’investissement sera beaucoup plus petit mais quelques accessoires comme les capteurs nécessaires devront être achetés.

Consultez également notre liste récemment publiée des meilleurs drones commerciaux 2017 pour plus de drones que vous pouvez utiliser dans votre ferme. Certains peuvent être utilisés avec une caméra GoPro.



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