De nombreux drones volent illégalement autour des aéroports

Aucun endroit n’est plus dangereux pour un drone de voler que près des aéroports. Non seulement le ciel est bondé, mais les avions peuvent décoller ou atterrir à basse altitude dans le plafond de 400 pieds, les drones sont censés voler sous.

La FAA a des règles très strictes régissant le vol autour des aéroports. Mais une nouvelle étude indique que beaucoup de pilotes de drones ne suivent pas les règles et les affichent parfois de manière flagrante.

Les données proviennent d’une étude réalisée par Embry-Riddle Aeronautical University sur le trafic de drones autour de l’aéroport international de Daytona Beach en Floride. Les chercheurs ont pu identifier la majorité des vols de drones dans la région en interceptant leurs signaux radio. Ils ont ensuite comparé cela à une base de données de drones de la FAA qui avait reçu l’autorisation d’opérer autour de l’aéroport.

Sur une période de 30 jours en août et septembre 2019, les chercheurs ont identifié 271 vols à l’aide d’un appareil appelé AeroScope, qui suit les signaux non cryptés utilisés par les drones DJI. Étant donné que DJI représente environ 80% des drones aux États-Unis, c’est un assez bon indicateur du nombre de drones qui volaient à l’aéroport, bien qu’il puisse y en avoir encore plus, car l’appareil ne suit pas les autres fournisseurs.

Les chercheurs ont tenté de corréler ces vols avec les données d’un système de la FAA appelé Low Altitude Authorization and Notification Capability, ou LAANC. Lancé en 2018, il permet aux pilotes de drones de demander l’autorisation de voler dans l’espace aérien de l’aéroport via une simple application pour smartphone. Les demandes obtiennent une approbation ou un refus en temps quasi réel. Mais beaucoup de gens n’ont pas pris la peine d’utiliser le système. Pendant la période d’étude, la FAA n’a accordé que 94 agréments LAANC, contre 271 vols détectés.

Voler trop haut

L’étude a recueilli de nombreuses données sur le vol des drones, y compris leur altitude. Sur les 271 vols, 93 étaient au-dessus de la limite d’altitude définie pour la zone dans laquelle ils se trouvaient. Mais beaucoup de ces drones auraient volé illégalement, quel que soit leur emplacement. Quarante et un opéraient au-dessus de 500 pieds, ce qui n’est autorisé nulle part aux États-Unis. Trente-deux d’entre eux mesuraient entre 500 et 1 000 pieds. Six mesuraient entre 1 000 et 1 500 pieds et trois vols dépassaient 1 500 pieds.

Daytona International n’est qu’un parmi des centaines d’aéroports importants aux États-Unis. Mais si c’est une indication de la façon dont les pilotes de drones volent à travers le pays, il y a beaucoup de danger potentiel dans les aéroports américains.

Photo: Pascal Meier / Unsplash

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